Lendahand Blog

Verhalen

Hoe gaat het met onze solar-partner upOwa?

Geschreven door Lily Zhou op 16 december 2019

Een koud biertje drinken, 's avonds ontspannen met Netflix of simpelweg een lamp aan doen. Wat voor ons doodnormale zaken zijn, is voor veel mensen een droom. Zo hebben wereldwijd meer dan een miljard mensen geen toegang tot energie. Hiervan wonen er meer dan 600 miljoen in Afrika. upOwa, partner van Lendahand, maakt met hun solar-home-systemen een groot verschil in Kameroen. Ik zocht upOwa op en ontdekte wat voor een impact jouw investering heeft.

Al eerder schreven we over hoe in Afrikaanse landen off-grid solar energy de meest logische oplossing kan zijn voor deze mensen. Binnen Lendahand bestaat al ruim 50% van ons portfolio uit partners die duurzame energie-oplossingen aanbieden. Een van deze bedrijven is het van oorsprong Franse upOwa, opgericht in 2014 en sindsdien actief in Kameroen. Met solar-home-systemen geeft het bedrijf mensen op het platteland van Kamoeroen toegang tot schone energie. Sinds we met upOwa samenwerken, nu zo'n anderhalf jaar, heeft onze crowd ruim 1.5 miljoen euro  in het bedrijf geïnvesteerd. Dat deze investering een enorm waardevol is, heb ik met mijn eigen ogen mogen zien.

Technologie maakt het allemaal mogelijk

Namens Lendahand heb ik het hoofdkantoor bezocht in Yaondé, de hoofdstad van Kameroen. Na een enthousiast onthaal, hebben we een hele dag meegelopen. Alle lagen van de organisatie door; van de technische staf tot het callcenter aan toe. 

In het eerste jaar verkocht upOwa slechts 35 solarhomesystemen. Intussen hebben ze al bijna 6000 systemen geinstalleerd en ruim 30.000 mensen van energie voorzien. Het systeem is simpel; op het dak wordt een zonnepaneel geïnstalleerd en binnenshuis een wandkast met drie lampen. Er zijn ook varianten met vier lampen en waar apparaten op aan te sluiten zijn. Denk aan een mobiele telefoon, radio of zelfs een TV. In de toekomst hoopt upOwa nog grotere solar units te introduceren. Dan is het bijvoorbeeld mogelijk een koelkast of diepvriesinstallatie aan te sluiten.

 

Afb.: Een solar-home-systeem van upOwa

Bijzonder aan het solar-home-systeem is dat het zogenaamde pay-go-units zijn. Dat betekent dat klanten alleen energie afnemen wanneer het ze uitkomt. Met hun mobiele telefoon kunnen klanten eenvoudig betalen en ontvangen ze een code die ze vervolgens in het systeem invoeren. Een uitkomst, want de meeste mensen hebben niet de financiële middelen om in één keer een systeem vooruit te betalen. Veel klanten zijn dan ook boeren met wisselende inkomsten. En omdat de units op solar-energie lopen, is het een veel schoner alternatief dan kerosinelampen.

 

Kwaliteit & klantenservice 

Anders dan veel concurrenten heeft upOwa Service After Sales (SAS) hoog in het vaandel staan. Zo hebben ze een callcenter waar tien medewerkers zeven dagen per week bereikbaar zijn voor vragen en problemen. Vaak kan 85% van de vragen telefonisch opgelost worden. In overige gevallen gaat er een technisch medewerker langs. 

Mede dankzij het kapitaal van de Lendahand crowd kan upOwa uitbreiden. Daarmee kunnen ook meer mensen aan de energiesystemen worden gekoppeld. Ook kijkt Caroline, Chief Business Development, ernaar uit om meer mensen te kunnen trainen en opleiden tot veldagent. Omdat veel dorpen in Kameroen slecht bereikbaar zijn, gaan deze veldagenten elk dorp langs om het gebruik van de systemen uit te leggen.

 

Mensen maken een bedrijf

Voor mij was deze trip mijn eerste keer naar Kameroen en zelfs naar Afrika. De professionaliteit en passie die het personeel heeft viel me gelijk op. Het upOwa team is gemotiveerd en wil net als Lendahand de levens van mensen verbeteren. Zo heeft Jules, Commercieel Manager, het gevoel dat hij veel meer een verschil maakt in vergelijking met zijn vorige baan bij bierfabrikant Guinness. Bovendien helpt hij nu zijn eigen land verder. 

Benieuwd wat de ervaringen zijn van de gebruikers van deze solar home systemen? Lees dan het tweede deel hier

Wil je na dit verhaal ook bijdragen aan schone energie? Kijk of er een interessant investeringsproject beschikbaar is op onze website.

 

Abonneer je op onze Blog

en blijf op de hoogte van het laatste nieuws!