Onze nieuwe lokale partner: ABii (Ghana)

<p>Hallo! Of ‘A-kwa-ba’, zoals ze in Ghana zeggen.</p><p>Met gepaste trots stellen we graag onze nieuwe lokale partner voor: ABii National Savings and Loans Limited (kortweg ABii) uit Ghana. Net als Lendahand is ABii een relatief jong bedrijf waar ervaren mensen werkzaam zijn die het nét iets anders willen doen.&nbsp;</p>

Hallo! Of ‘A-kwa-ba’, zoals ze in Ghana zeggen.

Met gepaste trots stellen we graag onze nieuwe lokale partner voor: ABii National Savings and Loans Limited (kortweg ABii) uit Ghana. Net als Lendahand is ABii een relatief jong bedrijf waar ervaren mensen werkzaam zijn die het nét iets anders willen doen. Zij hebben misschien niet zoals wij een pingpong tafel naast hun vergadertafel staan, maar het feit dat hun hoofdkantoor fel oranje is geeft wel aan dat ze niet per se met de stroom mee hoeven te gaan.

De naam ABii heeft geen betekenis in Twi, naast Engels de gangbare taal in (zuid) Ghana, maar wel een mooie symbolische betekenis. De dochter van de oprichter heeft een tijdje in het buitenland gewoond en merkte al snel dat de meeste banken haar geen service wilden bieden of aannemen als klant. Totdat ze bij Abbey National kwam en daar met alle egards werd ontvangen en een rekening kon openen. Deze ervaring is haar en vooral haar vader altijd bijgebleven en nu hij zelf een financiële instelling heeft opgezet, is het zijn streven dat zijn bedrijf bekend zal staan om de excellente service aan álle klanten. Als ode aan Abbey National heeft hij zijn onderneming ‘ABii National’ genoemd.

Bij ABii National werken mensen die eerder werkzaam waren bij microfinancieringsinstellingen, commerciële banken, accounting firma’s en zelfs de belastingdienst. En al deze mensen hebben een gemeenschappelijke doel: financiële dienstverlening aan ondernemende mensen met een ‘drive’, ongeacht afkomst of aanzien. Tijdens onze besprekingen met ABii waren we vooral in contact met directeur Godfried Osei-Boakye en zijn financiële ‘side-kick’ Noah Otuteye. Godfried kan vol passie vertellen hoe hij voor zich ziet dat ABii in de toekomst een grote partij zal worden die altijd in staat zal zijn om zeer competitieve rentes aan te bieden aan het MKB. Net als Lendahand wil ABii het goedkoopste alternatief voor financiering zijn.

Tijdens het eten van het, typisch Ghanese, Fufu (brij van casave en banaan) met pindasoep vertelde Noah op zijn beurt hoe hij de Ghanese versie van de American Dream heeft kunnen verwezenlijken. Als een jochie uit een klein vissersdorpje wist hij door te groeien naar een mooie functie bij een ambitieuze financiële partij. Hij wil graag ondernemende mensen de kans bieden ook hun droom te verwezenlijken. Lees hier ook een interview met Noah over zijn beweegredenen.

Overigens moest ik mijn welgemene excuses aan Noah aanbieden voor mijn initiële reactie toen ik rauwe stukken geitenvlees in mijn soep zag drijven.

We zien kansen om MKBs in Ghana te voorzien van eerlijke leningen via crowdfunding. De rentes zijn erg hoog in Ghana. Zo leent de Ghanese overheid zelf tegen zo’n 25-30%. Vergelijk dat eens met de 0.02% waartegen de Nederlandse overheid leent door middel van staatsobligaties. De hoge rente is vooral toe te schrijven aan de hoge inflatie. Daar komt nog eens bij dat de rente voor ondernemers typisch nog eens een stuk hoger ligt dan de staatsrente. Maar dat schrikt ons niet af. Juist in dit soort landen ziet Lendahand mogelijkheden om samen met de lokale partner en onze uitleners een kapitaalsstroom op gang te brengen wat uiteindelijk zal leiden tot lagere rentes. Zoals gezegd, we doen het graag anders. En vooral beter.

Tijdens onze trip naar Ghana grepen we de mogelijkheid aan om met een paar ondernemers te praten en hun passie en enthousiasme waren erg aanstekelijk. Meer dan ooit hadden we het idee dat we met Lendahand op de goede weg zijn. Zo vertelde een vrouw met een kleine groothandel aan Peter Heijen en mij in duidelijke termen en gebaren hoe zij de business runde en welke mogelijkheden ze verder zag. 

Ook zagen we een onderaannemer aan het werk die meehielp aan het bouwen van het nieuwe hoofdkantoor van het Ghanese Centrale Bureau voor Statistiek (welke zeer waarschijnlijk niet fel oranje zal zijn).

ABii is in 2011 opgericht en heeft inmiddels al meer dan EUR 8 miljoen aan leningen verstrekt. Ze groeien hard en via Lendahand hopen ze die groei te versterken. Ze vinden het prachtig dat de middelen afkomstig zijn van Nederlandse individuen die graag een gedeelte van hun geld willen inzetten om Ghanese ondernemers een ‘handje verder te lenen’.

Klik hier voor de Ghanese MKBs waar je momenteel aan kunt uitlenen!

Koen The

Chief

Terug naar overzicht