Ondernemer aan het woord: Joyce Aboagye uit Ghana

Joyce Aboagye is een vrouw van midden 40. Zij runt een zaak in plastic producten. Haar winkel bevindt zich in een drukke buitenwijk van Accra, Agbobloshie, aan een kleurrijke markt met een krioelende menigte en honderden winkeltjes.

Joyce Aboagye is een vrouw van midden 40. Zij runt een zaak in plastic producten. Haar winkel bevindt zich in een drukke buitenwijk van Accra, Agbobloshie, aan een kleurrijke markt met een krioelende menigte en honderden winkeltjes. In deze wijk ligt ook één van Afrika's grootste dumpplaatsen voor elektronisch afval. Kinderen lopen over de vuilnisbelt om waardevol materiaal zoals koper te zoeken. Niet bepaald een inspirerende omgeving zou je zeggen. Maar Joyce haalt haar schouders op en glimlacht: ook dat is Afrika.

Liefde voor plastic
Aanvankelijk deed Joyce de in- en verkoop voor een bedrijf dat in polyethyleen handelde. Daar ontstond haar liefde voor plastic. Het is mooi materiaal waar je veel kanten mee op kunt, vertelt ze. Dertien jaar geleden startte ze haar eerste winkel in Agbobloshi. Joyce, enthousiast: "Ondernemen is wat ik het beste kan en wat ik leuk vind. Niets is zo mooi als een klant die je winkel instapt met een probleem en met een lach weer de deur uitgaat. Dat is wat mij drijft.

Waar je passie ligt, kun je groeien
Joyce kon meteen vanaf de start bogen op een grote klantenkring en leverde aan diverse klanten in de wijk en in Kumasi, de tweede grote stad in Ghana. Al snel kon ze uitbreiden. Maar een aantal jaren geleden sloeg het noodlot toe. Een grote brand zorgde dat diverse ondernemers kopje onder gingen. Ook bij Joyce ging de voorraad in rook op. Maar langzaamaan pakte Joyce de draad weer op. 'Waar je passie ligt, daar kun je groeien, aldus Joyce. En dat deed ze.

Twee jaar na de brand had Joyce weer een goed lopende zaak opgebouwd. Zo goed zelfs dat zij weer kon uitbreiden. Inmiddels heeft Joyce naast haar zaak in Agbobloshie ook weer een zaak in Kumasi. In totaal werken er 11 mensen in de zaak, inclusief Joyce en haar man. Voor de lening waren dat er nog 8. Naast extra omzet heeft zij dus ook 3 extra werknemers kunnen aantrekken. Allen mensen die voorheen geen baan hadden.

Eerlijke voorwaarden
Via via kwam Joyce begin 2015 in contact met ABii National, de lokale partner van Lendahand in Ghana. Vooral de manier waarop ABii met zijn klanten omgaat, spreekt me aan. Ik had in het verleden al eens bij andere banken aangeklopt voor een lening, maar die eisen waren vaak te hoog. Denk aan extra service fees of een verplichte maandelijkse terugbetaling. Dat is voor mij niet haalbaar.

Joyce was blij met de flexibiliteit bij haar crowdfunding lening. ABii en Lendahand hebben de afspraak dat er in halfjaarlijkse termijnen wordt terugbetaald aan de crowdfunders, maar ook dat de ondernemer meer ruimte kan krijgen. Eerlijke voorwaarden staan aan de basis van de lening. Ontzettend fijn, zegt Joyce. "Ik kon mijn lening in 12 maanden afbetalen en zelf bepalen in hoeveel termijnen. Dat gaf ruimte om te investeren en dat was precies wat ik nodig had.

Meer omzet, meer personeel én meer winst
We vragen Joyce hoe het gaat met de financiën en ze laat trots zien hoe door de lening zowel de omzet als de winst zijn toegenomen. Met name door de extra investeringsruimte en de flexibele terugbetaling. Dat dit bijzonder is, wordt nog eens extra duidelijk als je bedenkt dat Ghana al een aantal jaren kampt met een devaluatie van de lokale munt, de Cedi. Daarnaast zorgen diverse stroomstoringen vaak voor problemen. Allemaal risico’s waar Joyce mee te maken heeft, en die voor de crowdfunder van Lendahand worden afgedekt door lokale partner ABii National.

Genoeg plannen voor de toekomst
Zonder de lening had ik dit nooit kunnen doen. Het doet me goed dat ik in personeel kan investeren en ik werkzoekenden aan een baan kan helpen. Uiteraard heeft Joyce met al haar doorzettingsvermogen nog genoeg plannen voor de toekomst. “Ik wil nog meer uitbreiden, met name als groothandel zodat ik meer en grotere klanten kan bedienen. Ook wil ik graag extra personeel aannemen en als ondernemer nog meer groeien. Bijvoorbeeld door nog wat extra marketing kennis opdoen, door een van de trainingen via de Lendahand Academy.

Ook investeren in een van onze ondernemers? Kijk hier welke projecten financiering nodig hebben. 

Hans Kramer

Chief of Stories

Terug naar overzicht