Ondernemer aan het woord: Milena Monteno uit Colombia

Milena (33) en Patricia (31) zijn vijf jaar geleden hun eigen bedrijfje Confecciones Sabidiv begonnen in de productie van zwemkleding. Ze kennen elkaar al lang en hebben beide veel ervaring opgedaan in deze sector. Patricia is er niet op het moment van interview, maar Milena omschrijft haar als de theoretische en strategische van de twee. Zelf is Milena iemand met een enorme passie voor mensen en zij is dan ook verantwoordelijk voor de productielijn en de aansturing van het personeel.

Milena (33) en Patricia (31) zijn vijf jaar geleden hun eigen bedrijfje Confecciones Sabidiv begonnen in de productie van zwemkleding. Ze kennen elkaar al lang en hebben beide veel ervaring opgedaan in deze sector. Patricia is er niet op het moment van interview, maar Milena omschrijft haar als de theoretische en strategische van de twee. Zelf is Milena iemand met een enorme passie voor mensen en zij is dan ook verantwoordelijk voor de productielijn en de aansturing van het personeel. 

Vijf jaar geleden zijn ze - in de illegaliteit - begonnen met hun bedrijfje in een huis met drie verdiepingen en kleine kamers. Iedereen werkt aan een stukje van het eindproduct en er moest dus veel gelopen worden. Na twee jaar hebben ze zich kunnen inschrijven bij de KvK en sindsdien werken ze gelukkig legaal. Met de lening van Eclof van 3.000 euro zijn Patricia en Milena in staat geweest een nieuw pand te betrekken, waar ze zijn gegroeid van 5 naar 17 personeelsleden. Inmiddels zetten ze maandelijks 10.400 euro om. In het nieuwe pand kan veel effectiever worden samengewerkt omdat iedereen bij elkaar zit. Ook hebben ze een aantal elektronische naaimachines aangeschaft. In drie jaar tijd is de productiecapaciteit met 300% gestegen! 

Milena benadrukt met passie hoe belangrijk het welzijn van haar personeel is. Ze vertelt dat het bedrijf in haar hart zit en dat dit echt een droom is die uitkomt. Al het personeel komt uit de buurt, een niet zo'n goede wijk in Bogota zuid. De meesten hebben ervaring in de naaisector, maar drie personeelsleden hebben ze aangenomen zonder ervaring. Naast de reguliere pauzes zijn er twee actieve pauzes, waarin er gezamenlijk rek- en strekoefeningen worden gedaan en waarin de personeelsleden kunnen worden gemasseerd! Ook wordt aan alle wettelijke verplichtingen (zoals verzekeringen voor het personeel) voldaan.

Momenteel wordt er zwemkleding geproduceerd voor het merk van een vaste opdrachtgever, doen ze kleinere opdrachten voor derden en werken ze aan hun eigen merk: Koralle. Milena vertelt dat ze dit merk graag willen registreren en dat ze nadenken over het bouwen van een website voor de online verkoop van hun eigen productielijn. Maar, voegt ze er aan toe, 'paulatinamente'; het is heel belangrijk om geen haast te hebben en alles op het juiste moment te doen!

Ook investeren in een van onze ondernemers? Kijk hier welke projecten financiering nodig hebben. 

Deze blog is geschreven door Wendele van der Wiele, die gedurende haar reis in Zuid-Amerika lokale partner Eclof en verschillende ondernemers heeft bezocht in Colombia.


W200h200 ps

Peter Stolze

CCO

Terug naar overzicht