Ondernemer aan het woord: Chem en Chamroeun uit Cambodja

Chem en Chamroeun waren tieners in de periode van de Rode Khmer (1975-1979). Tot 1991 is het land in oorlog geweest. En zelfs daarna zijn er nog veel slachtoffers gevallen door de talloze landmijnen die er liggen. Het is bijzonder om te zien dat Chem en Chamroeun hun business onverstoord door deze periode heen hebben geloodst.

Chem (56) en haar man Chamroeun (58) verkopen al 30 jaar groenten en fruit op de distributiemarkt in Phnom Penh. Dat is overal ter wereld een lange tijd, maar zeker in Cambodja. Cambodja kent namelijk een gruwelijke recente geschiedenis. 

Chem en Chamroeun waren tieners in de periode van het regime van Pol Pot, ook wel bekend als de Rode Khmer (1975-1979). Tot 1991 is het land in oorlog geweest. En zelfs daarna zijn er nog veel slachtoffers gevallen door de talloze landmijnen die er liggen. Het is dan ook bijzonder om te zien dat Chem en Chamroeun hun business onverstoord door deze periode heen hebben geloodst. 

Groenten uit Vietnam en Thailand
Vandaag de dag helpt hun dochter Rapsam mee in de shop. Het lijkt erop dat zij de groentekraam eigenlijk beheert en dat Chem en Chamroeun meer meehelpen. Rapsam spreekt ook goed Engels dus dat maakt het gesprek gemakkelijker. 

De business heeft een supersnelle doorloop. Elke dag wordt voor ca. 1000 kilo aan groente en fruit geleverd. Voornamelijk uit buurlanden Vietnam en Thailand. Cambodja heeft wel een agrarische sector maar omdat deze nog voornamelijk handmatig is en Cambodja een extreem klimaat kent qua regen is het lastig voor de Cambodjaanse boeren om voldoende groente en fruit te telen. Per maand is de omzet ca. $23.000 en maken ze zo ’n $1500 winst. Daarvan moeten ze nog wel de lening afbetalen. Desalniettemin is het voor Cambodjaanse maatstaven een redelijk goed inkomen.

Onderhandelen over de lening
Chem en haar familie zijn tevreden met de service van onze lokale partner Kredit. Ze hebben een lening van $15.000 en betalen 1,5% rente per maand. Als we aankomen is de loan officer met wie ik samen ben de eerste 5 minuten een vervolglening aan het bespreken. Chem wil graag de annuïtaire lening die ze bij een andere MFI heeft lopen overzetten naar een lineaire lening van Kredit. Dat omdat de zaak nu goed loopt en ze zo wil besparen op de rentelasten. Een goede ondernemersgeest dus! 

In de voetsporen van papa
Chem en Chamroeun zijn een aantal jaren geleden opa en oma geworden. Rapsam’s zoon is nog jong maar uiteraard hebben ze toekomstplannen voor hem. Het liefst zouden ze hem naar Singapore sturen om een opleiding tot architect te volgen. Daarmee kan hij in de voetsporen van zijn vader treden die ook architect in Cambodja is.

Ook investeren in een van onze ondernemers? Ontdek welke projecten financiering nodig hebben. 

Deze blog is geschreven door Thomas Maas, die gedurende zijn wereldreis een aantal lokale partners en ondernemers heeft bezocht.

Hans Kramer

Chief of Stories

Terug naar overzicht