Ondernemer aan het woord: Tang Kheng en Heng Bunkhoeung uit Cambodja

Heb je je ooit afgevraagd waarom mensen in derdewereldlanden het plastic uit de afvalbakken halen? Bij Kheng en Bunkhoeung kreeg ik het antwoord op die vraag.

Heb je je ooit afgevraagd waarom mensen in derdewereldlanden het plastic uit de afvalbakken halen? Bij Kheng en Bunkhoeung kreeg ik het antwoord op die vraag. Hun hele huis bestaat uit één grote bult met gescheiden afval. Hun huis? Ja, want ze slapen op de vliering boven. Het kost me even om het te beseffen maar het gesprek met Bunkhoeung is al vrolijk van start gegaan. Het blijkt een zeer goedlachse familie te zijn. Daar krijg je energie van! 

Exporteren naar Vietnam 

Kheng en Bunkhoeung collecteren glas, plastic, papier, ijzer, aluminium en ander metaal en persen het gescheiden afval tot kleine pakketten. Deze pakketten transporteren ze naar Vietnam. Zo’n 30 tot 40 families uit de omgeving collecteren het afval en verkopen het aan hen. Voor een kilo plastic betalen ze € 0,20. De prijs voor een kilo ijzer is hetzelfde. Ze verkopen het gescheiden afval in Vietnam met zo’n 10 tot 20% winstmarge. Per maand slaan ze 50 tot 60 ton afval om dus er valt zeker geld mee te verdienen. Per maand houden ze zo’n $1.200 over waarvan ze de lening nog moeten terugbetalen. 

Van de huidige lening van $12.000 hebben ze een truck gekocht. Voorheen huurden ze die per keer maar dat kostte $200 per keer en per maand reden ze 3 tot 4 keer naar Vietnam. Kopen is dus een goede bedrijfseconomische investering! Helaas bleek de truck niet in goede staat dus hebben ze deze weer verkocht. Ze zijn momenteel nog op zoek naar een goede vervanger. 

Elk nadeel heeft z ’ n voordeel 

De branchmanager met wie ik samen op bezoek ben, vertelt me tussendoor dat Bunkhoeung met een sterk Vietnamees accent praat. Ik vraag waarom Bunkhoueng naar Cambodja is gekomen zonder me te realiseren welke vraag ik heb gesteld. Het antwoord dat ik krijg is dat Bunkhoeung in Cambodja is geboren met verder de enige toelichting dat de rest met ‘de geschiedenis’ te maken heeft. 

Ik herinner me opeens dat Bunkhoeung in 1975 geboren is, het jaar dat Pol Pot en de Rode Khmer de macht overnamen in Cambodja. Veel Cambodjanen hebben deze periode niet overleefd of zijn Cambodja ontvlucht. Bijvoorbeeld naar Vietnam... Ik besluit hier niet verder naar te vragen want er lijkt op dit onderwerp nog een te groot taboe te rusten. Als we het positief bekijken hebben Kheng en Bunkhoeung deze geschiedenis een draai weten te geven, want Bunkhoeung heeft contacten in Vietnam wat hun bedrijf nu ten goede komt.

Ik besef me nog meer hoe aanstekelijk hun hartelijke lach en vrolijkheid is. Uiteraard ga ik zelf ook nog even met ze op de foto want het brengt volgens Kheng geluk dat ik hun bedrijf kom bezoeken. Ik krijg er kippenvel van!

Ook investeren in een van onze ondernemers? Ontdek welke projecten financiering nodig hebben.


Deze blog is geschreven door Thomas Maas, die gedurende zijn wereldreis een aantal lokale partners en ondernemers heeft bezocht. 


Hans Kramer

Chief of Stories

Terug naar overzicht