Lendahand Blog

Updates

Bezoek Ghana – de belangrijkste bevindingen

Geschreven door Peter Stolze op 16 november 2015

Een jaar geleden tekenden we het contract met onze eerste Afrikaanse lokale partner. Spannend? Zeg dat wel. Een continent waar het begrip ‘morgen’ meestal geen prioriteit heeft. Waar planning niet in het woordenboek staat. En waar lokale munteenheden net zo volatiel zijn als de bekende jojo uit de jaren tachtig. Of valt het wel mee? Het afgelopen jaar hebben we met veel plezier samengewerkt met ABii National uit Ghana. In totaal heeft onze crowd al ruim 1 miljoen euro uitgeleend aan ondernemers in Accra, Kumasi en Takoradi. Alles is tot dusver netjes terugbetaald. Toch vroegen we ons wel eens af waarom de projecten altijd zo last-minute komen. Waarom iemand met een container als winkel een omzet heeft van een paar honderdduizend euro op jaarbasis. En of de screening van de ondernemers echt wel zo zorgvuldig plaatsvindt als ze ons altijd doen geloven. Hieronder het verslag van een week met veel nieuwe inzichten.

In de voorbereiding viel op dat lokale partner ABii National wel degelijk over planningscapaciteiten beschikt. Er werd een strak programma aangeleverd op basis van de ingediende wensen. De eerste dag, maandag, stond in het teken van een bezoek aan het hoofdkantoor (ochtend) en interviews op 3 vestigingen van ABii in Accra (middag). Tijdens 1-op-1 gesprekken met de directieleden kwam steeds de sociale missie van ABii naar voren. Banen creëren en trachten de rentes verder te verlagen. Later in de week zou blijken dat deze overtuiging onverminderd belangrijk is.

De interviews met de vestigingsmanagers leverde een paar interessante zaken op:

Dinsdag werden de eerste 4 ondernemers bezocht (OppangJakmahAscotMega Windows), verspreid over Accra. Alle MKBs heeft Lendahand zelf uitgekozen, om te voorkomen dat de lokale partner ‘voorbeeld MKBs’ zou selecteren. Bij zulke interviews is het gebruikelijk dat er van het hoofdkantoor en een vestiging mensen meegaan die met de betreffende ondernemer te maken hebben. Diverse keren heb ik de begeleiders vriendelijk verzocht even buiten te wachten. Het gevaar van sociaal wenselijke antwoorden ligt uiteraard op de loer in dergelijke gesprekken. Onderstaand een foto samen met Ascot Pharmacies, die na 5 jaar sparen een nieuw kantoor kan laten bouwen waar ze eveneens de ingekochte medicijnen kunnen opslaan.

De belangrijkste bevindingen op deze dag:

Op woensdag 4 november vond het MKB-seminar plaats in Kumasi, georganiseerd door ABii National en de Lendahand Foundation. Op dergelijke dagen worden de ondernemers, die eerder een lening hebben ontvangen, getraind in specifieke vaardigheden. Vandaag: boekhouden en governance (consistent management en beleid). Hier leren ondernemers bijvoorbeeld, dat als ze voorraad verplaatsen van hun opslagplaats (warehouse) naar hun winkel, ze dit wel degelijk moeten administreren. Ook wordt uitgelegd hoe deze handeling moet worden opgenomen in de boeken. Wat het seminar volgens de 25 deelnemers vooral krachtig maakte, was de actieve inbreng van de CEO en hoofd business development van ABii. Zij gaven veel praktijkvoorbeelden die zeer herkenbaar waren voor de aanwezigen. Bijgaand de groepsfoto. Inclusief baby. Links van de ‘Dutch guy’ de 2 directieleden van ABii.

De volgende dag wederom een aantal MKBs bezocht: Emma-SahBonvi CosmeticsDouble Favour en Micro Medical Laboratory. Hier werd het business model van veel ondernemers meermaals uitgelegd:

Bij Bonvi Cosmetics konden ze de lol van een bezoekje trouwens wel inzien:

Op vrijdag werden de laatste 3 ondernemers geïnterviewd (FredsadPower TradingJIA Jewellery) in hun eigen zaak. Het is deze dag weer tropisch warm en de mussen vallen spreekwoordelijk van het dak. Het principe is de hele week hetzelfde: vanuit de gekoelde auto het bedrijf in, in de buurt van een blower het interview afnemen en daarna snel de auto weer in, op temperatuur komen en de aantekeningen verwerken. De belangrijkste bevindingen vandaag:

Het echtpaar Power (JIA Jewellery) vertelde vol enthousiasme over hun bedrijfje, waarbij ze sieraden en avondkleding inkopen in China en vanuit 2 aangrenzende winkels verkopen nabij een drukke markt in Accra.

Deze laatste dag ook een uitgebreid gesprek gevoerd met degene die de nieuwe leningen altijd aanlevert. Ze legt uit hoe het aanvraagproces van een lening verloopt:

Kortom: een zeer zorgvuldig proces, waarbij ondernemers moeten kunnen laten zien dat er echt groeipotentie is én dat ze in staat zijn om de vaak grotere leningen daadwerkelijk terug te betalen.

Op zondag (ik vloog wat later terug want dat was de helft goedkoper) werd ik uitgenodigd voor de kerkdienst. En daar hoorde een nieuw shirt bij – een cadeautje van de lokale partner. Op de foto ook Priscilla Asante, CRM manager bij ABii National. Al met al een muzikaal slot van een enerverende week.

Kosten bezoek:

Lendahand bezoekt 12-18 maanden na start van de samenwerking de betreffende lokale partner. Tijdens zo’n bezoek van een week wordt standaard het hoofdkantoor aangedaan, verschillende branches (lokale vestigingen waar MKBs terecht kunnen) en tenminste 10 ondernemers. Alles wordt vastgelegd en de interviews met de ondernemers verschijnen vervolgens in de vorm van blogs op https://www.lendahand.com/nl/blog/projecten-updates/

Bekijk projecten Ghana