Onze tekortkomingen

“I would rather be partly great than entirely useless.” ~ Neal Shusterman

Lendahand is een social enterprise. We concurreren met commerciële partijen om klanten, werknemers, investeringen (geld) en media-aandacht. Maar dit alles doen we omdat we impact willen maken. Doel is om bij te dragen aan een wereld met gelijke kansen voor iedereen als het gaat om banen en basisvoorzieningen. De projecten op de website lijken aan te slaan en we krijgen regelmatig mooie reacties van mensen die ondersteunen wat wij doen. Echter, zoals bij elk snelgroeiend bedrijf gaat ambitie gepaard met chaos. Hieronder zetten we uiteen waar we (naar ons weten) tekortschieten. Gelukkig hebben we een steile leercurve bij Lendahand!

We zijn niet in staat om onze impact goed te meten

Via ons platform worden bedrijven in opkomende landen van kapitaal voorzien waardoor ze hun bedrijf kunnen laten groeien en bloeien. We trachten de impact die we daarmee creëren te meten, maar de eerlijkheid gebiedt te zeggen dat we de werkelijke impact niet precies weten. Zijn er trickle down effects waardoor de impact groter is dan we denken? Zijn er unintended consquences die impact juist weer gedeeltelijk tenietdoen? Het bestaansrecht van Lendahand is gebaseerd op de combinatie van financiële en sociale impact. Dat we het laatste niet exact kunnen meten is misschien wel onze grootste tekortkoming. Maar hopelijk niet voor lang meer, binnenkort begint een promovendus bij ons om hier de komende jaren onderzoek naar te doen. Ook ontplooien we meer initiatieven met externe partijen zodat we steeds meer inzicht krijgen in de impact die we samen met jullie creëren.

De rente die de eindklanten betalen is vaak nog steeds (te) hoog

Lendahand is een website, bezit geen dure gebouwen of leaseauto’s en heeft geen last van ingewikkelde en verouderde IT-systemen. Dat wordt lean en mean genoemd. Er zit geen vet op de botten. En toch betalen de eindklanten in opkomende landen een rente die niet zo laag is als we zouden willen. Ter verdediging: we zijn een redelijk jong bedrijf en in potentie zijn er veel schaalvoordelen te behalen in de komende jaren. Ook zijn de bedragen die via ons platform verstrekt worden gewoonweg nog te klein om van invloed te zijn op de uiteindelijke ‘prijs van geld’. En toch zit het ons dwars. Als fintech bedrijf hopen we uiteindelijk in te kunnen spelen op technologische ontwikkelingen als blockchain, psychometric credit analysis, etc. We willen kapitaal zo efficiënt mogelijk van de investeerder naar de ondernemer brengen. Daarbij zijn we goed gepositioneerd om door middel van technologie op te schalen en de rentes uiteindelijk lager te krijgen. Tot die tijd is dit een doorn in ons oog.

De Lendahand Foundation is niet goed geïntegreerd in het businessmodel

Veel mensen weten het misschien niet eens, maar naast het Lendahand online platform is er ook de Lendahand Foundation. Deze stichting verzorgt trainingen aan de ondernemers die via het platform gefinancierd zijn. Er is veel kracht in de combinatie van leningen en trainingen. En toch krijgt de stichting niet de aandacht en liefde van het team die het nodig heeft om effectiever te worden. Dit is hartstikke zonde, het versterkt namelijk juist onze propositie: meer sociale impact en meer kredietwaardige ondernemers. Het goede nieuws is gelukkig dat u via de website van de Foundation een directe bijdrage kunt leveren voor het organiseren van trainingen.

We hebben weleens moeite de belangrijke zaken van de onbelangrijke te onderscheiden

Johan Cruyff zei ooit: “Van alle onbelangrijke zaken in het leven is voetbal het belangrijkste”. Bij Lendahand zijn we helaas nog niet zover dat we altijd weten wat nu wel belangrijk en wat minder belangrijk is. Als klein en groeiend bedrijf heb je te maken met vele kansen en evenveel risico’s en onzekerheden. In die chaos willen we ons af en toe nog wel eens focussen op de dingen die er eigenlijk niet echt toe doen. We proberen elkaar daar steeds meer in te challengen en we beginnen steeds beter te begrijpen hoe onderscheid te maken. We hebben mensen met verschillende achtergronden en disciplines in het team, waardoor dit goed werkt.

Over een ding zijn het wel allemaal eens: van alle belangrijke dingen in het leven is geld het minst belangrijk.

We hebben meer vrouwen aan boord nodig

Van de 8 fulltimers is slechts één vrouw (een zeer sterke vrouw overigens, telt zeker voor een mannetje of 2, maar toch). Wat minder testosteron en wat meer multitasking skills zijn zeer gewenst. We werken hieraan. Gelukkig gaat het op het platform beter. Ongeveer een derde van onze uitleners is vrouw. En meer dan de helft van de ondernemingen die als project op ons platform gefund worden, wordt gerund door een vrouw.

Niet genoeg goede tafeltennisspelers.

Behoeft geen verder commentaar.