Lendahand Blog

Verhalen

Deze mensen zagen hun levens veranderen dankzij koeienpoep

Geschreven door Hans Kramer op 17 juni 2019

Onze Keniaanse partner Sistema.bio maakt biovergisters en levert deze aan kleinschalige boeren. Dat biedt allerlei voordelen, bijvoorbeeld op het vlak van financiën en gezondheid. Daarover vertelde Esther Altorfer van Sistema in een interview dat we met haar hielden. Maar om te laten zien welke impact een investering via Lendahand daadwerkelijk heeft, gaan we naar twee eindgebruikers toe. 

Het verhaal van Grace

Als eerste gaan we langs bij Grace. Ze is 52 jaar oud en staat aan het hoofd van het gezin. Samen met haar man bezit ze een stuk land, gelegen op een heuvel aan de rand van de stad. Ze hebben vijf kinderen, de oudsten zijn al uit huis. Achter in de tuin verbouwt Grace groenten en halverwege staat een wat geïmproviseerde stal met daarin twee koeien. Voor het gezin is dit een uiterst kostbaar bezit.

Wanneer we aan komen lopen, begroet Grace ons met de grootste glimlach. We steken het erf over en lopen meteen af op de plek waar de biovergister ligt, direct achter de stal. Ze hebben de biovergister al ruim een jaar en zijn er erg enthousiast over. Omdat ik niet precies weet hoe het werkt, vraag ik haar of ze mij dit kan laten zien.

Handschoenen

Grace heeft veel last van haar rug, vanwege het fysiek zware werk op het land. Ze roept daarom haar kleinzoon, die haar vaak helpt met de werkzaamheden. Met een schep begint hij koeienpoep uit de stal in een emmer te scheppen. Met een volle emmer loopt hij naar een soort trechter, waar hij de mest in giet. Vervolgens worden er twee emmers water bij gegooid en moet alles – met de hand – goed worden gemengd. Een set handschoenen lijken mij geen overbodige luxe…

Met een kritische blik bekijkt Grace of er geen onverteerbare stukken de biovergister ingaan die het kunnen beschadigen. In het reservoir beginnen bacteriën aan een afbraakproces, waarbij methaangas wordt geproduceerd. Dit gas wordt afgevangen en komt in de leiding terecht. Deze loopt direct naar de keuken, waar een gasstel is aangesloten om op te koken. Een hele effectieve manier om van afval energie te maken! Het restproduct wordt vervolgens als bemesting voor op het land gebruikt.

Niet alleen op de boerderij

Voor ons tweede bezoek gaan we naar Rachel en haar familie. Rachel en haar man zijn de 70 al gepasseerd en worden verzorgd door een dochter en schoonzoon. Het gezin woont in een sloppenwijk vol met golfplaat, plastic en modder, ten noorden van de hoofdstad Nairobi. Niet een omgeving die je verwacht bij klanten van Sistema.

Ook Rachel verwelkomt ons met een brede glimlach. Ze is net bezig een kruiwagen vol mest te verplaatsen. De ruimte waar we staan is klein en het huis en de stal staan maar twee meter van elkaar vandaan. Toch staan er vier koeien en vier geiten. Op de achtergrond is het geluid van kippen te horen.

De biovergister is direct naast de stal geplaatst. James vertelt dat hij samen met het gezin heeft gekeken naar de beste afmeting en de locatie van de biovergister. Want dat was best een uitdaging. Trots laat Rachel haar keuken zien, waar ze demonstreert hoe ze binnen enkele seconden het gas aan kan zetten.

Tijd om te studeren

Waarover zijn Rachel en Grace nu het meest enthousiast? Koken op gas uit de biovergister scheelt geld, maar vooral veel tijd. Rachel vertelt: “ik ging tot vorig jaar nog zelf hout sprokkelen. Ik liep dan zo’n vier kilometer en was daar de hele dag bezig. Vervolgens moest ik de zware bos takken weer terug naar huis sjouwen.” Ook Grace benoemt de tijdswinst als grootste voordeel: “Ik hoef mijn kinderen minder om hulp te vragen met het verzamelen van hout of met koken. Hierdoor hebben ze meer tijd om aan hun studie te besteden. Daar ben ik zo blij om!”

Bekijk de investeerdersinformatie over Sistema en een voorbeeld van een eerder gefinancierde project.