Lendahand Blog

Verhalen

Hoe Zambiaanse bedrijven energie geven (zonder stroom)

Door Ella van Kranenburg

Als onderdeel van de Raad van Commissarissen van Lendahand, wilde ik graag met mijn eigen ogen zien waar het geld van onze crowd terechtkomt. Daarom ben ik met Lendahands Peter Heijen en Thomas Plaatsman naar Zambia geweest, samen met een aantal investeerders. Het was een korte, intense en leerzame excursie. Rest assured, deze reis hebben we zelf betaald.

 

Ontmoet Agnes

Tijdens onze reis bezochten we een lokale partner; Agora Microfinance Zambia (AMZ), twee directe investeerders (Vitalite en Emerging Cooking Solutions) en, ook niet onbelangrijk, verschillende eindgebruikers. Agnes, links op de foto, is er een van. Ze leende geld van AMZ om haar bedrijf op weg te helpen. Toen haar man overleed en haar kind thuiszorg nodig had na een ongeluk, begon ze een winkeltje tegenover haar huis. Haar specialiteit? Zelfgemaakte taarten en gebak.

 

“Dingen verkopen, klanten helpen en naar de radio luisteren”

Dat zijn volgens Agnes de leukste dingen aan het runnen van haar eigen bedrijf. Tegelijkertijd is ondernemen soms lastig. De concurrentie is hard en Zambia zelf is ook te omschrijven als uitdagend. Het hele land kampt met elektriciteitstekorten na een lange periode van droogte. Elke dag valt de stroom uit, vaak urenlang. Het is in die condities onhaalbaar om met regelmaat taarten te bakken. Ook is het verkopen van lauwwarme dranken minder winstgevend dan een koud colaatje.

 

Eén van vele Agnessen

Agnes veerkracht en humor raken me. Er zijn veel vrouwen zoals Agnes op deze wereld, die gewoon een beetje hulp nodig hebben om hun bedrijf in de juiste richting te duwen. Met de AMZ-lening houdt Agnes haar bedrijf draaiende, zelfs wanneer dat een uitdaging lijkt. Wat helpt is ook een lagere rente, dat durft deze onderneemster zelfs in aanwezigheid van de agenten van AMZ kenbaar te maken. AMZ zegt toe actief naar mogelijkheden te zoeken om de rente op hun leningen te verlagen. Uiteraard ben ik hier een groot voorstander van. Ik zal deze ontwikkeling dan ook zeker in de toekomst volgen.

 

Wanneer Zambia haar inwoners energie geeft

In de tussentijd hoop ik dat regering van Zambia de continue stroomuitval oplost, zodat Agnes meer taarten bakt, het bedrijf floreert en… de eigenaar ook.

Abonneer je op onze Blog

en blijf op de hoogte van het laatste nieuws!