Lendahand Blog

Impact

De kracht van innovatie in opkomende landen

Geschreven door Lynn Hamerlinck op 18 mei 2021

Drones, fintech, contact tracing apps,... Wedden dat je niet gelijk aan opkomende landen dacht als bronnen van deze innovaties? Toch komen veel innovatieve ideeën uit landen die zelf ook volop in ontwikkeling zijn.

Innovaties die ontworpen en geproduceerd worden in opkomende landen kunnen economische groei aanwakkeren en welvaart en sociale gelijkheid creëren. Maar zonder de juiste middelen en financiering kunnen creatieve ideeën geen innovaties worden (en juist daarom bestaat Lendahand!). Op het Afrikaanse continent zien we bijvoorbeeld hoe innovatieve oplossingen voor lokale problemen helpen in de strijd tegen armoede.

 

Innovaties van eigen bodem als oplossing voor sociale problemen

“Nothing is more perfect than an idea whose time has come.”- Victor Hugo

De eerste stap voor innovatie is niet om een idee te hebben, maar een probleem. De meest ambitieuze en innovatieve initiatieven komen vaak van degene die ze het hardst nodig hebben. Stel bijvoorbeeld dat je geen toegang hebt tot batterijen en elektriciteit, maar wel een gehoorapparaat nodig hebt. In Zimbabwe hebben ze daar wat op gevonden, namelijk gehoorapparaten op zonne-energie. Of ga, zoals in Rwanda, slim om met bestaande uitvindingen. Sinds 2016 zetten ze er commerciële drones in om levensreddende medicijnen en bloed voor transfusies te kunnen bezorgen bij bewoners in afgelegen gebieden. 

Toch is het opvallend dat ontwikkelingslanden nog steeds nauwelijks profiteren van moderne ICT, terwijl het zoveel impact kan maken. Ondanks de snelle ontwikkeling van het internet blijft toegang tot internet in opkomende landen duur en onzeker, met name in rurale gebieden1. In Niger bijvoorbeeld woont meer dan 80% van de bevolking op het platteland, en gebruikt slechts 4,3% het internet. Om digitale inclusie te bevorderen heeft de Nigerese regering het Smart Villages Project opgezet. Het project is bedoeld om ICT-oplossingen en -toepassingen te integreren in de gezondheidszorg, het onderwijs, de landbouw, de handel en andere sectoren. Alle 15.000 administratieve dorpen in Niger zullen digitaal verbonden worden en de bevolking toegang geven tot digitale diensten. Het uiteindelijke doel is om ervoor te zorgen dat ICT-investeringen slechts één keer worden gedaan, maar iedereen ten goede komen.

 

Innovatieve fintech projecten in Afrika veranderen de markt

“Prepare now for the solutions of tomorrow.” - Congolese proverb

Wist je dat bedrijven die toegang hebben tot financiering ongeveer 30% meer kans maken om een nieuw product te lanceren of technologische verbeteringen door te voeren? Financiering is essentieel, en gelukkig zien we een opwaartse trend wat betreft de financiering van Afrikaanse fintech projecten. Terwijl investeerders verschillende soorten tech-startups financieren in sectoren als onderwijs, automobiel, talent tech en schone energie, staat de financiering van fintech op kop met 31% van alle startup-financiering. Je las eerder op onze blog over de redenen waarom de Afrikaanse startup scene zo in trek is bij investeerders en binnenkort analyseren we drie soorten fintechs die veel support krijgen.

 

Het potentieel van jonge innovators 

“Knowledge is like a garden: If it is not cultivated, it cannot be harvested.” - African proverb

De Afrikaanse bevolking is jong, digitaal onderlegd, heeft zin in verandering en is klaar om nieuwe technologie toe te passen. De verwachting is dat tegen 2030 ongeveer 42% van de jeugd wereldwijd in Afrika opgroeit. Het spreekt dan ook voor zich dat deze jongeren kansen en aanmoedigingen nodig hebben om te kunnen groeien en bloeien.

Het schoolprogramma FundiBots in Oeganda stimuleert praktisch en probleemoplossend wetenschappelijk onderwijs met veel ruimte om te experimenteren. Hun doel is om met wetenschap Afrika te veranderen en de misvatting dat wetenschap en robotica enkel voor “slimmere” leerlingen is weggelegd de wereld uit te helpen. Het schoolprogramma leert kinderen mondelinge presentaties te geven en praktische robotica te oefenen, ze organiseren zelfs een robotica-club die wekelijks samenkomt tijdens de schoolpauze.

Innovatie is nodig om structurele problemen te kunnen oplossen, zoals de inefficiënte voedseldistributie, het inadequate afvalbeheer of onbetrouwbare energie-infrastructuur. Door verborgen talenten een duw in de rug te geven kunnen Afrikaanse jongeren werken aan welvaart voor hun samenleving en land, en zo bouwen aan een betere toekomst voor zichzelf voor morgen en daarna.

 

 

1 https://www.un.org/esa/socdev/egms/docs/2013/ict/innovation-technology-poverty.pdf

Ontvang onze nieuwste blog posts direct in je inbox

Vul je email adres hieronder in om bij elke nieuwe geplaatste blog een email te ontvangen.