Zon + leningen = enorme impact

<p>Volgens de Verenigde Naties wordt 1 op de 10 solar home systems gebruikt door het MKB. Het geeft winkeleigenaren de mogelijkheid langer open te blijven en voorziet handelaren van informatie (bijv. middels een mobiele telefoon). BBOX, een distributeur van solar home systems, ziet dat 70% van hun MKB-klanten groeit in omzet na aanschaf van een solar unit. We mogen verwachten dat dat uiteindelijk leidt tot meer werkgelegenheid. En als we het toch hebben over banencreatie: de solar industrie zelf zal ook veel banen gaan creëren. Tot wel 2 miljoen in heel Sub-Sahara Afrika!</p>

Het blijft een mooi gezegde: “Wij hebben het horloge, maar in Afrika heeft men de tijd”. Het ontberen van een horloge is misschien niet echt een gemis, maar geen toegang hebben tot elektriciteit is dat zeker wel. En dat is de harde realiteit voor 620 miljoen mensen in Afrika. De rare situatie is ontstaan, twitterde Bill Gates laatst, dat mijn koelkast blijkbaar 10x meer energie verbruikt dan de ‘gemiddelde’ Ethiopiër.

It’s expensive to be poor

Om ’s avonds toch iets te kunnen zien, gebruikt men in Afrika vaak kerosinelampjes in huis. Een dergelijk lampje is ongeveer 1600 x zo duur in gebruik als een TL-balk [source: Global LEAP, 2014]. Ongeveer 20% van het huishoudinkomen gaat naar kerosine [source: WHO, 2006]. Daar komt dan ook nog bij dat deze lampjes zeer slecht zijn voor de gezondheid. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) schat dat de rook die vrouwen en kinderen inademen als gevolg van kerosine- en houtverbranding, even schadelijk is als het roken van 2 pakjes sigaretten per dag. Een ander voorbeeld: melk is in sommige delen van de wereld 60% duurder in de middag dan in de ochtend, gewoonweg omdat er geen elektriciteit voor koeling beschikbaar is. Het is duur om arm te zijn.

Omgekeerde wet van de remmende voorsprong

Gelukkig zijn er mooie ontwikkelingen gaande waardoor in de nabije toekomst kerosinelampjes hopelijk voltooid verleden tijd zullen zijn. Innovatie leidt tot steeds goedkopere alternatieven. Sunnymoney maakt bijvoorbeeld lampjes die op zonne-energie werken. Aanschaf: $5. De efficiëntie en levensduur laten misschien nog wat te wensen over, maar de eerste stappen zijn duidelijk gezet.

Het ziet ernaar uit dat ze in Afrika de aanleg van een duur en complex hoogspanningsnet kunnen overslaan en meteen kunnen beginnen met het gebruik van duurzame energie. Een soort omgekeerde wet van de remmende voorsprong dus. Wat dacht je bijvoorbeeld van GravityLight, een simpel maar briljant apparaatje dat zwaartekracht omzet in licht. We mogen vooral veel verwachten van zogeheten solar home systems. Dit zijn totaaloplossingen voor hele huishoudens. Een huis wordt gelinkt aan een zonnepaneel, dat een aantal lampen, maar bijvoorbeeld ook een telefoonoplader of koelkast, van energie voorziet. Zonnepanelen en batterijen zijn in korte tijd veel efficiënter geworden en het einde is nog lang niet in zicht.

2 miljoen extra banen in de solar-industrie

Volgens de Verenigde Naties wordt 1 op de 10 solar home systems gebruikt door het MKB. Het geeft winkeleigenaren de mogelijkheid langer open te blijven en voorziet handelaren van informatie (bijv. middels een mobiele telefoon). BBOX, een distributeur van solar home systems, ziet dat 70% van hun MKB-klanten groeit in omzet na aanschaf van een solar unit. We mogen verwachten dat dat uiteindelijk leidt tot meer werkgelegenheid. En als we het toch hebben over banencreatie: de solar industrie zelf zal ook veel banen gaan creëren. Tot wel 2 miljoen in heel Sub-Sahara Afrika!

Energy gap

Een fatsoenlijk solar home system kost al snel $250. Dat is een bedrag dat de meeste huishoudens niet op tafel kunnen leggen. En dat is jammer, want het apparaat betaalt zich snel terug. In Kenia kost het gebruik van een kerosinelampje meer dan $50 per jaar [source: GOGLA, 2016]. Een solar home system kan 4 lampjes laten branden en ook een mobiele telefoon opladen. Binnen een jaar is de aanschafprijs alweer terugverdiend. En voor niets komt de zon op.

Met een kleine lening kan een huishouden dus geld besparen op energie en gezonder leven. De Global Off-Grid Lighting Association (GOGLA) geeft aan dat voldoende toegang tot een dergelijk consumentenkrediet voor huishoudens een echte ‘game changer’ zal zijn. Gebrek aan krediet is dé bottleneck voor exponentiele groei in het gebruik van solar home systems. Er is zodoende sprake van een ‘energy gap’.

Pilot met solar leningen

Zoals je weet willen we via de Lendahand crowdfunding website het financieringsgat dichten voor MKBs in opkomende landen. Gebrek aan betaalbare financiering houdt groei – en daarmee banencreatie – tegen. Zouden we het Lendahand platform ook kunnen gebruiken om de ‘energy gap’ te dichten? Wij denken en hopen van wel. Binnenkort starten we daarom een pilot en kun je de eerste solar leningen verwachten. Kijken jullie hier met evenveel enthousiasme naar uit als wij? Zien jullie het ook zitten om het Lendahand platform naast banencreatie in te zetten voor duurzame energie door huishoudens? We horen graag je mening!

Koen The

Chief

Terug naar overzicht