Ondernemer aan het woord: Anthony Gaw uit de Filipijnen

Mijn werknemers zijn als familie voor me, zegt Anthony Gaw, ondernemer uit San Pablo City Laguna op de Filipijnen. De Filipijnen hebben volgens de ILO (International Labour Organization) het hoogste percentage werklozen van Zuidoost-Azië. Naar schatting hebben ruim 12 miljoen Filipijnen geen baan.

Mijn werknemers zijn als familie voor me, zegt Anthony Gaw, ondernemer uit San Pablo City Laguna op de Filipijnen. De Filipijnen hebben volgens de ILO (International Labour Organization) het hoogste percentage werklozen van Zuidoost-Azië. Naar schatting hebben ruim 12 miljoen Filipijnen geen baan. Anthony zag dat als een kans: Ik neem mensen aan die al een tijdje zonder werk zitten. Geen werk betekent hier hooguit 1 maaltijd per dag. Bovendien kunnen je kinderen niet naar school. Een baan maakt dus een wereld van verschil; voor nu én de toekomst!

Bachelor in Biologie
De meeste van de 15 medewerkers hebben alleen basisonderwijs afgerond. In tegenstelling tot Anthony zelf. Ik ben altijd geïnteresseerd geweest in bloemen. Na het behalen van mijn Bachelor biologie op de Universiteit van Manilla heb ik mijn eigen bedrijf opgericht. We zijn gespecialiseerd in zogeheten verticale tuinen: rechtopstaande constructies gedecoreerd met planten en kleurrijke bloemen. We hebben daarvoor een eigen kunstmest ontwikkeld, gebaseerd op kokosvezel.

Geen onderscheid
Naast de 15 vaste krachten, huurt Anthony in het hoogseizoen ook 5 tijdelijke krachten in. En af en toe huurt Anthony ook senioren uit de buurt in voor kleine klusjes. Ik maak geen onderscheid tussen vaste en tijdelijke medewerkers qua beloning. Iedereen verdient hier een bovengemiddeld loon en ontvangt 3 gratis maaltijden per dag.

Goedkoper en duurzamer
Anthony is trots. En terecht. Het bedrijf is behoorlijk gegroeid sinds de start in 2009. De lening die hij ontving via Lendahand en partner NPCF heeft daar een belangrijk aandeel in gehad. Met de lening heb ik planten kunnen inkopen voordat ik ze echt nodig had. Dat betekent dat ik de planten kon kopen toen ze nog kleiner, en dus goedkoper waren. Ik heb ze zelf laten groeien en stekte ze om nieuwe plantjes te krijgen. Dat levert me nu een flink inkoopvoordeel op. We kunnen door de lening dus goedkoper en duurzamer werken.

De samenwerking met NPCF en Lendahand was erg prettig. De rente is concurrerend, maar zeker zo belangrijk nog vond ik het goede contact. Er wordt niet alleen geld uitgeleend, maar er wordt meegedacht over zaken als capacity building. Het voelt echt als een partnership op basis van gelijkwaardigheid. Ik word behandeld als een kansrijke ondernemer, en niet als weer iemand die geld nodig heeft om zijn hoofd boven water te kunnen houden.

Internationaal
Het is mijn droom om een paar grote bedrijven als klant te mogen verwelkomen, zegt Anthony. Het liefst ook van buiten de Filipijnen. “Ik ben bijvoorbeeld aan het praten met een aantal hotels in Singapore. Onze verticale tuinen zijn echt een attractie en kunnen aan hotels net die extra uitstraling geven die ze nodig hebben.

Ook investeren in een van onze ondernemers? Kijk hier welke projecten financiering nodig hebben. 

W200h200 hk

Hans Kramer

Chief of Stories

Terug naar overzicht